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Crocodile farming: an alternative and lucrative business

Origin of Crocodile farming

Crocodiles (Crocodylinae) are the large aquatic reptiles belonging to the family of Crocodylidae and they  are the oldest species on earth. They live in the tropical areas of Africa, Asia, Australia and America and in particular in all types of freshwater to slightly brackish water bodies. 

Crocodiles have been hunted for their oil, skin, claws, meat, medical and religious purposes. There about 23 species of crocodiles in the world; of which 8 species of alligators and caimans, 2 species of gharials and false gharials and 13 true crocodiles. Crocodiles have been farmed since the early 20th century, because crocodile farming may be a very lucrative business. 

Crocodiles are carnivores, they have a slow metabolism which allows them to go months without food. They life span is between 30-75 years, they lay about 10-60 eggs a time and it takes 55-110 days before the eggs hatch. 

Four main types of crocodiles found in Africa 

  • Nile Crocodile (Crocodylus niloticus)
  • Dwarf crocodile (Osteolaemus tetraspis)
  • West African crocodile (Crocodylus suchus)
  • Slender-snouted crocodile (Mecistops cataphractus)

Breeding crocodiles

Crocodile farming is a form of intensive animal husbandry. Which means that they require high maintenance in handling and that is why a lot of practice and training is required

  • Ranching refers to the removal of animals from the wild at young age and then placed in an enclosed area. Under the ranching system, DLRM (2014) stated that the eggs are abundant and naturally vulnerable part of the life cycle, and that is why collecting eggs from the wild is the safest strategy. Where they are hatched on the farm and nurtured to ensure minimal stress levels on the hatchling and their skin is not damaged upon handling. The hatchlings should be kept in concrete nursery tanks and a small bathing tough. 
  • Captive breeding refers to animal husbandry of crocodiles, which involves the grouping of crocodiles in different enclosures according to age (e.g. the breeding groups of crocodiles are kept in large enclosures, male and females, and the hatchlings are kept in one enclosure); all the crocodiles are provided with a pond and feeding pool. The main reason for the separation of crocodiles according to age is to avoid the hatchlings from being preyed on and also makes feeding a lot easier. 

The area should be fenced off with perimeter wire to ensure that the crocodiles do not escape from the farm and preventing other animals from entering the farm.

Factors to consider when building a farm ranch for crocodile: 

  • Geographical location 
  • Age of crocodiles 
  • Management practices 
  • Stocking density 

Importance of crocodiles 

  • Crocodile meat is exotic and it tastes like chicken, crab or pork. Crocodile meat is very tender and juicy, it is highly priced in certain restaurants (Most especially in the European countries). In addition, crocodile meat is high in protein, low in fat with a low cholesterol and rich in Omega-3.
  • Teeth and bones are used for making jewellery such as earrings and bracelets .
  • Body parts has been used for medicinal purposes in China.
  • Crocodiles often are kept in an enclosed area for tourist attraction purpose. 

Crocodile is one of the most dangerous animal for humans. Crocodile farming is gaining popularity as a very profitable business, but requires a large amount of initial investment. In order to succeed a lot of practice, experience and patience is required. 

References 
  1. D. Tosun., 2013. Crocodile farming and its present state in global aquaculture. Journal of Fisheries Sciences. (1), 43-57. 

Department of Environment and Science. 1992. Code of Practice for Crocodile farming: Nature Conservation Act. Retrieved from https://environment.des.qld.gov.au/register/p00065aa.pdf

Tisdell C., Wilson C., Nantha H. S., 2005. Crocodile Farms and the Management of Saltwater Crocodiles in the Northern Territory: Results of a Survey of NT Crocodile Farmers Plus Analysis of Secondary Information.  Economics, Ecology and the Environment. The University of Queensland. Australia. Retrieved from this link.

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Crocodile farming- an alternative and lucrative business-Farm4Trade
folder_openAllevamento, Animali selvatici

Allevamento di coccodrilli: un’attività alternativa e redditizia

Le origini dell’allevamento di coccodrilli

Il coccodrillo (Crocodylinae) è un rettile acquatico appartenente alla famiglia dei Crocodylidae ed è la specie più vecchia presente sul pianeta terra. Vivono nelle aree tropicali di Africa, Asia, Australia e America ed in particolare in zone ricche di fiumi d’acqua dolce e salmastra.

I coccodrilli per anni sono stati cacciati per la preziosità del loro olio, della pelle, degli artigli, della carne, per scopi medici e motivi religiosi. Attualmente nel mondo si contano 23 specie di coccodrilli, delle quali 8 specie di alligatori e caimani, 2 specie di gaviali e falsi gaviali e 13 specie di veri e propri coccodrilli. I coccodrilli vengono allevati sin dall’inizio del 20th secolo, in quanto il loro allevamento può essere molto redditizio. 

I coccodrilli sono animali carnivori, hanno un metabolismo molto lento che gli permette di resistere per diversi mesi senza cibo. In media vivono tra i 30 e 75 anni e depongono tra le 10 e le 60 uova a ciclo, le uova poi impiegano tra i 55 e i 110 giorni per schiudersi.

Le quattro principali specie di coccodrilli presenti in Africa sono:

  • Coccodrillo del Nilo  (Crocodylus niloticus)
  • Coccodrillo nano (Osteolaemus tetraspis)
  • Coccodrillo dell’Africa Occidentale (Crocodylus suchus)
  • Coccodrillo a muso stretto (Mecistops cataphractus)

Allevamento di coccodrilli

L’allevamento di coccodrilli è una forma di allevamento intensivo che richiede molte attenzioni nella gestione e di conseguenza è necessaria un’appropriata formazione.

  • Ranch: si riferisce alla rimozione degli animali giovani dallo stato selvaggio portandoli in aree chiuse. All’interno di un sistema di allevamento, il DLRM (2014) stabilisce che essendo il numero di uova abbondante ed essendo le uova per loro natura una parte vulnerabile del ciclo vitale, raccoglierle dalle aree aperte e selvagge è la strategia più sicura per conservarle. Una volta che le uova si schiudono, all’interno dell’allevamento, gli animali vengono aiutati in modo da minimizzare i livelli di stress durante la rottura del guscio evitando anche che la loro pelle si danneggi. Durante la nascita dei piccoli, la rottura dei gusci dovrebbe avvenire in delle piccole vasche con dell’acqua.
  • Allevamento in cattività si riferisce all’allevamento di coccodrilli, che consiste nel raggruppamento degli animali in diversi recinti in base alla loro età (per esempio dei gruppi di coccodrilli, maschi e femmine, vengono tenuti in larghi recinti mentre i piccoli vengono tenuti in altri recinti), ogni recinto contiene un laghetto e un bacino per nutrirsi. Il motivo principale per il quale i coccodrilli vengono separati è quello di evitare di far diventare i cuccioli preda dei più grandi e anche per far si che abbiano un accesso facilitato al cibo.

Le aree nelle quali sono allevati gli animali devono essere recintate con un filo metallico in modo da evitare che i coccodrilli possano uscire dai recinti e che altri animali possano entrare.

Fattori da considerare nella costruzione di un ranch per i coccodrilli:

  • Posizione geografica 
  • Età dei coccodrilli 
  • Pratiche di gestione 
  • Coefficiente di densità 

Perché i coccodrilli sono così preziosi 

  • La carne di coccodrillo è una carne esotica con un sapore simile a quello del pollo, granchio o maiale. La carne di coccodrillo è molto tenera e gustosa inoltre è ricca di proteine e Omega 3 e contiene pochi grassi. In alcuni ristoranti (specialmente nei paesi europei) è venduta a prezzi molto alti.  
  • I denti e le ossa possono essere utilizzati per creare gioielli come orecchini e bracciali.
  • Alcune parti del corpo dell’animale sono usate per scopi medici in alcuni paesi come la Cina.
  • Vengono anche tenuti in aree chiuse come attrazione per i turisti.

Il coccodrillo è uno degli animali più pericolosi per l’uomo.

L’allevamento di coccodrilli sta guadagnando popolarità come attività molto redditizia, ma richiede una grande quantità di investimenti iniziali. Per avere successo sono necessarie molta pratica, esperienza e pazienza.

Referenze
  1. D. Tosun., 2013. Crocodile farming and its present state in global aquaculture. Journal of Fisheries Sciences. (1), 43-57. 

Department of Environment and Science. 1992. Code of Practice for Crocodile farming: Nature Conservation Act. Retrieved from https://environment.des.qld.gov.au/register/p00065aa.pdf

Tisdell C., Wilson C., Nantha H. S., 2005. Crocodile Farms and the Management of Saltwater Crocodiles in the Northern Territory: Results of a Survey of NT Crocodile Farmers Plus Analysis of Secondary Information.  Economics, Ecology and the Environment. The University of Queensland. Australia. Retrieved from this link

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